Выяснение механизмов распространения ретровирусов от клетки к клетке

ВИЧ (Вирус иммунодефицита человека) или HIV остается одним из самых приспособленных и опасных вирусов на планете. Этот смертельный враг человечества мутирует настолько часто, что у ученых просто не остается возможности разработать универсальную терапию против этого патогена.

Наука достаточно хорошо изучила ВИЧ, его жизненный цикл и поведение в организме человека. Однако до сих пор никто не видел, как ретровирус путешествует от одной клетки к другой, инфицируя тело. Команда исследователей из Йельского университета сделала чрезвычайный шаг в своем исследовании, записав на видео распространение похожего на ВИЧ ретровируса лейкемии в лимфатических узлах лабораторной мыши.

Выясняются пути и методы распространения вирусов (ретровирусов), причем очень серьезных.

Эксперимент ученых с окраской вируса

Ученые надеются, что это поможет остановить вирус в ближайшем будущем.

Во время эксперимента исследователи обозначили ретровирус флуорисцентными красками-маркерами и ввели в организм мыши. Чтобы создать одну из самых сложных видеозаписей, они использовали особый метод двухфотонной лазерной микроскопии. Это позволило им заглянуть на 2 мм вглубь тела животного и приблизиться к ретровирусу размером чуть больше 120 нм или 120 × 10-9 м.

Что дал эксперимент с помеченными ретровирусами

В результате, ученые увидели, что вирус использует особый белок для обезвреживания макрофагов — этот вид белых клеток в лимфатических узлах считается первым уровнем защитной реакции иммунной системы. Именно это и происходит на первом видео.

Затем вирус привязывается к другому виду белых клеток под названием B-лимфоциты. Последние умеют производить антитела и транспортировать их между внутренней и внешней частью лимфатических узлов. Инфицированные B-лимфоциты не в состоянии выполнять свои функции, поэтому иммунная система теряет один из своих главных видов оружия — антитела.

Впоследствии инфицированные B-лимфоциты становятся медленными и открывают путь к разрушению нового барьера — Т-лимфоцитов. Иммунная система не выдерживает, и вирус (так же как и ВИЧ) быстро распространяется организмом.

Ученые надеются найти механизм блокировки ВИЧ и других ретровирусов, чтобы предотвратить их распространение в теле. Вальтер Мозес и Хавьер Сювальд из Йельского университета считают, что решение кроется в том, чтобы не дать вирусу захватить макрофаги в клетках.