Ученые считают, что открыли самый большой в мире ударный кратер неподалеку от Фолклендских островов. Исследование показало, что он образовался около 270 – 250 миллионов лет назад, что может соответствовать наибольшему в истории массовому вымиранию на планете.

Массовое пермское или пермско-триасовое вымирание, также известное как “величайшее массовое вымирание всех времен” является одним из пяти массовых вымираний, которое состоялось около 251,4 миллиона лет назад. Это событие стало крупнейшей катастрофой для жизни на Земле. Тогда с лица Земли исчезло 96% морских видов и 70% наземных позвоночных. Одной из главных причин катастрофы исследователи называли столкновения Земли с массивным астероидом, однако до сих пор никто не определился с главным кандидатом.

Следы убийцы

Наличие массивного кратера возле Фолклендских островов впервые была замечена профессором Нью-Йоркского университета Майклом Рампіно. В 1992 году он заметил похожие черты этого региона с другим ударным метеоритным кратером Чиксулуб, образовавшийся 65 миллионов лет назад на территории Мексики и Мексиканского залива. Считается, что Чиксулуб ответственный по истреблению динозавров 66 миллионов лет назад.

После короткого доклада Рампино не было проведено никаких серьезных исследований акватории Фолклендов. В конце концов, Рампіно и команда геофизиков вернулись к возможному кратера, чтобы провести исчерпывающий поиск новой дополнительной геофизической информации“, которая бы помогла определить наличие ударного кратера.

Новые выводы исследователей были опубликованы в журнале Terra Nova. Ученые установили, что большое понижение океанского дна на север от островов действительно является результатом столкновения с массивным астероидом или метеоритом. Ударный круговой бассейн диаметром 240 км сейчас погребен под слоем океанических осадков.

Команда ученых из Аргентины, США и Парагвая, изучала различные аспекты кратера, в частности гравитационные аномалии, сейсмическую проводимость и химический состав. Это позволило им четко определить подземную структуру гигантского геологического образования, которое, как оказалось, имеет немало общего с другими ударными кратерами на планете, в частности с кратером Чиксулуб.

Они также нашли крупную магнитную аномалию, что указывало на существенное изменение в горных породах на этом участке и их гравитационное воздействие, “характерен для очень больших ударных структур“.

Исследователи утверждают, что кратер образовался в раннюю палеозойскую эру, в то время, когда произошло великое массовое вымирание. Однако для установления прямой связи, по их мнению, требуются дополнительные исследования.

Связь с массовым вымиранием

Открытие Фолклендского кратера, без сомнения, имеет очень большую ценность. Однако это столкновение могло произойти задолго до вымирания, ведь в геологических масштабах 20 миллионов лет является незначительным отклонением.

“Необходимое будущее бурения. Если подтвердится, что это место удара, тогда эта структура окажется наибольшей ударной структурой на Земле,” – заявил Рампино –

“Если же возраст рассматриваемого кратера составляет 250 миллионов лет, тогда он может коррелировать с крупнейшим массовым вымиранием в истории – Пермским вымиранием, которое уничтожило более 90% всех видов”.

Пермское вымирание уже связывали с другими космическими столкновениями. Другие кандидаты – массивные ударные кратеры – расположены в Южной Атлантике и Австралии. Фолклендський кратер может быть ответственным за самую биосферную катастрофу, но для этого нужны доказательства. Глобальный разрушительный эффект могут подтвердить следы метеоритных компонентов на других континентах из этой эпохи: обогащенный иридий и ударный кварц.